Afrikanische Bienen

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Afrikanische Bienen sind auch bekannt als Afrikanische Honigbienen da sie eine Honig produzierende Biene sind. Afrikanische Bienen sind auch bekannt als Killerbienen „Und sind Hybriden der afrikanischen Honigbiene und verschiedener europäischer Honigbienen. Die afrikanische Biene in der westlichen Hemisphäre stammte von 26 tansanischen Bienenköniginnen (A. m. Scutellata) ab, die 1957 versehentlich von einem Ersatzbienenzüchter freigelassen wurden.

Die Freilassung erfolgte in der Nähe von Rio Claro im Bundesstaat São Paulo im Süden Brasiliens aus Bienenstöcken des Biologen Warwick E. Kerr, der Honigbienen aus Europa und dem südlichen Afrika gekreuzt hatte.

Bienenstöcke, die diese besonderen Bienen enthielten, wurden als unterschiedlich beobachtet und als besonders defensiver als andere Honigbienen eingestuft. Die Bienenstöcke, aus denen die Bienen befreit wurden, hatten spezielle Ausschlussgitter, die vorhanden waren, um zu verhindern, dass die größeren Bienenköniginnen herauskommen, aber um den Drohnen freien Zugang zur Paarung mit der Königin zu ermöglichen.



Unglücklicherweise paarten sich die afrikanischen Königinnen bei versehentlicher Freilassung schließlich mit lokalen Drohnen, und ihre Nachkommen haben sich seitdem in ganz Amerika verbreitet.

Afrikanische Bienen sind zur bevorzugten Bienensorte für die Bienenzucht geworden, da ihre Honigproduktion höher ist als die normaler Honigbienen. Afrikanische Bienen sind jedoch aufgrund ihres aggressiven Verhaltens für die Hausbienenzucht weniger wünschenswert.

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Im Vergleich zu europäischen Bienen weist die afrikanische Biene andere und aggressivere Verhaltensmerkmale auf:

  • Die afrikanische Biene schwärmt häufiger.

  • Die afrikanische Biene wandert eher als Teil einer saisonalen Reaktion auf geringere Nahrungsvorräte.

  • Es ist wahrscheinlicher, dass die afrikanische Biene als Reaktion auf wiederholte Eingriffe des Imkers „flüchtet“ - die gesamte Kolonie verlässt den Bienenstock und zieht um.

  • Die afrikanische Biene ist in einem ruhenden Schwarm defensiver.

  • Die afrikanische Biene lebt häufiger in Bodenhöhlen als die europäischen Bienen.

  • Die afrikanische Biene bewacht den Bienenstock aggressiv mit einer größeren Alarmzone um den Bienenstock.

  • Die afrikanische Biene hat einen höheren Anteil an „Schutzbienen“ im Bienenstock.

  • Die afrikanische Biene wird in größerer Zahl zur Verteidigung eingesetzt und verfolgt wahrgenommene Bedrohungen über viel größere Entfernungen vom Bienenstock.

  • Die afrikanische Biene kann längere Zeit des Futterentzugs nicht überleben und verhindert so das Eindringen in Gebiete mit harten Wintern oder extrem trockenen Spätsommern.

Ab 2002 hatten sich afrikanische Bienen von Brasilien nach Süd- und Mittelamerika ausgebreitet. Im Jahr 2005 hatten sich die Bienen weiter über die Grenze von Texas bis in den Südwesten von Arkansas ausgebreitet. Bis 2007 wurde berichtet, dass sich die afrikanischen Bienen in der Gegend von New Orleans niedergelassen hatten. Während ihrer Expansion waren die Bienen dafür bekannt, fast zwei Kilometer pro Tag zurückgelegt zu haben.

In wärmeren Klimazonen sind die afrikanischen Bienen ein starker Wettbewerb um die europäischen Bienen.

Da die Honigproduktivität der afrikanischen Bienen die Produktivität der einheimischen stachellosen Bienen bei weitem übersteigt, zwingt der wirtschaftliche Druck die Imker dazu, afrikanische Bienen anstelle europäischer Bienen zu halten.

Afrikanische Honigbienen wurden in vielen Regionen allgemein als invasive Art angesehen. Jüngste Erkenntnisse deuten darauf hin, dass afrikanische Honigbienen möglicherweise kalte Winter aushalten können. Sie wurden bis nach Kansas City, Missouri, gesehen, obwohl sie häufiger weiter südlich zu finden sind.

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Angriffe von afrikanischen Bienen

Afrikanische Bienen zeichnen sich in etablierten Bienenstöcken durch eine größere Abwehrbereitschaft aus als europäische Honigbienen. Es ist wahrscheinlicher, dass sie eine wahrgenommene Bedrohung angreifen, und wenn sie dies tun, greifen sie unerbittlich in größerer Anzahl an. Dieses aggressiv schützende Verhalten wurde von Wissenschaftlern als hyperabwehrendes Verhalten bezeichnet. Diese Abwehr hat ihnen den Spitznamen 'Killerbienen' eingebracht, über dessen Eignung diskutiert wird. Im Laufe der Jahrzehnte wurden mehrere Todesfälle in Amerika afrikanischen Bienen zugeschrieben.

Afrikanisiertes Bienengift

Das Gift einer afrikanischen Biene ist nicht wirksamer als das einer normalen Honigbiene, aber da die frühere Unterart dazu neigt, in größerer Anzahl zu stechen, ist die Anzahl der Todesfälle durch sie größer als bei jeder anderen Unterart. Eine allergische Reaktion einer Biene auf Bienengift kann jedoch eine Person töten, und es ist schwer abzuschätzen, wie viele Menschen aufgrund der Anwesenheit afrikanisierter Bienen gestorben sind.

Sanfte afrikanische Bienen

Nicht alle afrikanischen Bienenstöcke sind defensiv. Einige sind sehr sanft, was den Imkern einen Ausgangspunkt gibt, um einen sanfteren Bestand zu züchten. Dies wurde in Brasilien getan, wo Bienenvorfälle viel seltener sind als während der ersten Welle der Kolonialisierung der afrikanischen Bienen. Nachdem die afrikanische Biene „wieder domestiziert“ wurde, gilt sie in Brasilien als die Biene der Wahl für die Bienenzucht. Es ist besser an die Tropen angepasst und daher gesünder und fleißiger als europäische Bienen.