Schnabeltier mit Entenschnabel

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Das Schnabeltier mit Entenschnabel (Ornithorhynchus anatinus) ist ein in Ostaustralien endemisches semi-aquatisches Säugetier, einschließlich Tasmanien. Der Schnabeltier ist eines der wenigen giftigen Säugetiere, bei denen der männliche Schnabeltier einen Dorn am Hinterfuß hat, der ein Gift liefert, das dem Menschen starke Schmerzen verursachen kann. Sie verwenden es auch, um kleine Tiere zur Selbstverteidigung zu töten. Weibliche Schnabeltiere sind nicht giftig.

Schnabeltiereigenschaften

Das Schnabeltier mit Entenschnabel ist ungefähr so ​​groß wie eine Katze. Es hat dickes, wasserdichtes Fell am ganzen Körper (außer den Füßen und Schnabel), das das Tier isoliert und es warm hält. Ihre Beine strecken sich zur Seite des Körpers und geben ihm einen eidechsenartigen Gang.

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Der Schnabeltier mit Entenschnabel nutzt seinen Schwanz zur Speicherung von Fettreserven, eine Anpassung, die er mit dem Tasmanischen Teufel teilt. Das Schnabeltier mit Entenschnabel hat Schwimmhäute und eine große, gummiartige Schnauze. Dies sind Merkmale, die denen einer Ente näher erscheinen als denen eines bekannten Säugetiers. Das Gurtband ist an den Vorderfüßen wichtiger und wird beim Gehen an Land zurückgeklappt. Im Gegensatz zu einem Vogelschnabel (bei dem sich sowohl der obere als auch der untere Teil des Schnabels trennen, um sein Maul freizulegen) ist die Schnauze des Schnabeltiers ein Sinnesorgan mit dem Mund an der Unterseite. Ihre Nasenlöcher befinden sich auf der Rückenfläche der Schnauze, während sich die Augen und Ohren in einer Rille befinden, die direkt von ihr entfernt ist. Diese Rille ist beim Schwimmen geschlossen. Es wurde gehört, dass Schnabeltiere bei Störung ein leises Knurren abgeben, und bei in Gefangenschaft befindlichen Exemplaren wurde über eine Reihe anderer Lautäußerungen berichtet.



Das Gewicht des Schnabeltiers mit Entenschnabel variiert erheblich zwischen 700 Gramm und 2,4 Kilogramm, wobei die Männchen größer sind als die Weibchen. Männer haben eine durchschnittliche Gesamtlänge von 50 Zentimetern (20 Zoll), während Frauen eine durchschnittliche Gesamtlänge von 43 Zentimetern (17 Zoll) haben. Abhängig von der Region, in der der Schnabeltier lebt, gibt es große Größenunterschiede, und dieses Muster scheint keiner bestimmten Klimaregel zu folgen und kann auf andere Umweltfaktoren wie Raub und menschlichen Wohnsitz zurückzuführen sein. Der Schnabeltier hat zusätzliche Knochen im Schultergürtel, die bei keinem anderen Säugetier zu finden sind.

Schnabeltier-Kommunikation

Schnabeltiere sind Monotreme, die einzigen Säugetiere, von denen bekannt ist, dass sie einen Sinn für Elektroempfang haben (die Fähigkeit, elektrische Impulse zu empfangen und zu nutzen). Ihr Elektroempfang ist der empfindlichste aller Monotreme. Die Elektrorezeptoren des Schnabeltiers befinden sich in rostro-kaudalen Reihen in der Haut der Rechnung.

Der Schnabeltier kann die Richtung einer elektrischen Quelle bestimmen, möglicherweise durch Vergleichen der Unterschiede in der Signalstärke über die Schicht der Elektrorezeptoren. Dies würde die charakteristische Bewegung des Kopfes von Seite zu Seite des Kopfes während der Jagd erklären.

Der Schnabeltier ernährt sich, indem er mit seiner Rechnung in den Boden von Bächen gräbt. Die Elektrorezeptoren könnten verwendet werden, um lebende und tote Objekte in dieser Situation zu unterscheiden. Wenn es gestört wird, erzeugt seine Beute winzige elektrische Ströme in ihren Muskelkontraktionen, die die empfindlichen Elektrorezeptoren des Schnabeltiers erkennen könnten. Experimente haben gezeigt, dass der Schnabeltier sogar auf eine „künstliche Garnele“ reagiert, wenn ein kleiner elektrischer Strom durch ihn fließt.

Schnabeltier-Diät

Schnabeltiere sind Fleischfresser (Fleischesser) und verwenden ihre Rechnung, um ihre winzige Beute wie Krebse, Würmer, Insekten, Schnecken und Garnelen aus schlammigem Wasser zu belasten. Der Schnabeltier mit Entenschnabel kann Lebensmittel in Backentaschen aufbewahren, während er unter Wasser jagt.

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Schnabeltier Lebensraum

Schnabeltiere mit Entenschnabel leben in Höhlen und verbringen einen Großteil ihrer Zeit in Süßwasserteichen und Bächen.

Der Schnabeltier wird im Allgemeinen als nachtaktiv und crepuscular angesehen (Tiere, die hauptsächlich in der Dämmerung aktiv sind), aber Individuen sind auch tagsüber aktiv, insbesondere wenn der Himmel bedeckt ist. Es tendiert dazu, Flüsse und die Uferzone (die Schnittstelle zwischen Land und einem fließenden Oberflächenwasserkörper) zu bewohnen, um sowohl Beutearten als auch Ufer zu versorgen, wo es ruhende und nistende Höhlen graben kann. Es kann eine Reichweite von bis zu 7 Kilometern haben, wobei sich die Heimatbereiche der Männer mit denen von 3 oder 4 Frauen überschneiden.

Schnabeltier-Reproduktion

Zusammen mit den vier Echidna-Arten ist der Schnabeltier mit Entenschnabel eine der fünf noch vorhandenen Monotremarten, die einzigen Säugetiere, die Eier legen, anstatt lebende Junge zur Welt zu bringen. Nachdem ein Ei geschlüpft ist, trinkt das kleine Baby (Puggle genannt) seine Muttermilch, die aus winzigen Öffnungen im Bauch der Mutter stammt. Schnabeltiere mit Entenschnabel haben eine Lebensdauer von 10 - 17 Jahren.

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Schnabeltiergift

Der männliche Schnabeltier hat giftige Knöchelsporen, die einen Giftcocktail produzieren, der größtenteils aus defensinähnlichen Proteinen (DLPs) besteht, was für den Schnabeltier einzigartig ist. Obwohl das Gift stark genug ist, um kleinere Tiere zu töten, ist es für den Menschen nicht tödlich, verursacht aber qualvolle Schmerzen. Der Schmerz ist so stark, dass das Opfer möglicherweise immobilisiert wird. Die Schwellung entwickelt sich schnell um die Wunde und breitet sich allmählich über das betroffene Glied aus. Der Schmerz entwickelt sich zu einer lang anhaltenden Hyperalgesie (einer extremen Schmerzempfindlichkeit), die Tage oder sogar Monate anhält. Gift entsteht in den Kruraldrüsen des Mannes, bei denen es sich um nierenförmige Alveolardrüsen handelt (allgemeiner anatomischer Begriff für eine konkave Höhle), die durch einen dünnwandigen Gang mit einem Calcaneus-Sporn an jedem Hinterglied verbunden sind. Der weibliche Schnabeltier hat, gemeinsam mit Echidnas (die einzigen überlebenden Monotreme neben dem Schnabeltier), rudimentäre Spornknospen, die sich nicht entwickeln (vor dem Ende ihres ersten Jahres abfallen) und keine funktionellen kruralen Drüsen aufweisen.

Das Gift scheint eine andere Funktion zu haben als die, die von Nicht-Säugetierarten produziert werden. Die Giftwirkungen sind nicht lebensbedrohlich, aber dennoch stark genug, um das Opfer ernsthaft zu beeinträchtigen. Da nur Männchen Gift produzieren und die Produktion während der Brutzeit steigt, wird angenommen, dass es als Angriffswaffe eingesetzt wird, um in dieser Zeit die Dominanz zu behaupten.

Schnabeltier-Erhaltungszustand

Bis zum Beginn des 20. Jahrhunderts wurde der Schnabeltier mit Entenschnabel wegen seines Pelzes gejagt. Heute ist er jedoch in seinem gesamten Verbreitungsgebiet geschützt. Obwohl Zuchtprogramme in Gefangenschaft nur begrenzten Erfolg hatten und der Schnabeltier anfällig für die Auswirkungen der Verschmutzung ist, ist er keiner unmittelbaren Bedrohung ausgesetzt.



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