Mistkäfer

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Dung beetles gehören zur Überfamilie Scarabaeoidea. Mistkäfer ernähren sich teilweise oder ausschließlich vom Kot.

Es gibt Mistkäfer, die zu anderen Familien gehören, wie zum Beispiel die Geotrupidae (der erdbohrende Mistkäfer).

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Allein die Scarabaeinae umfassen mehr als 5.000 Arten.





Viele Mistkäfer, sogenannte Walzen, sind dafür bekannt, Mist in kugelförmige Kugeln zu rollen, die als Nahrungsquelle oder Brutkammer dienen. Andere Mistkäfer, bekannt als 'Tunnelbauer', begraben den Mist, wo immer sie ihn finden. Eine dritte Gruppe, „die Bewohner“, die weder rollen noch graben, leben einfach in Gülle.

Die Größe eines Mistkäfers variiert von Art zu Art. Die „Bewohner“ sind normalerweise klein und länglich. Mistkäfer haben grundsätzlich eine schwarze, braune oder violettgelbe Farbe. Einige sind von metallischem Glanz, besonders die tropischen Arten. Die meisten Mistkäfer haben einen abgeflachten, aber kräftigen Körper.

Das Männchen einiger Arten hat Hörner am Kopf oder am Brustkorb. Einige Mistkäfer, außer den „Bewohnern“, haben starke, oft „gezahnte“ Beine, die auf das Rollen von Dung und das Graben spezialisiert sind. Die Tarsi (Krallen) an den Vorderbeinen eines alten Mistkäfers sind normalerweise durch ständiges Graben beschädigt oder gehen verloren - einige Arten haben überhaupt keine Tarsi an den Vorderbeinen. Die Wüstenarten haben auch Haare an den Beinen, was ihre Bewegung auf Sand unterstützt. Mistkäfer haben weiche Mundstücke, die zu ihrer Ernährung passen.

Mistkäfer leben in vielen verschiedenen Lebensräumen, einschließlich Wüste, Ackerland, Wald und Grasland. Sie mögen kein extrem kaltes oder trockenes Wetter. Sie kommen auf allen Kontinenten außer der Antarktis vor.

Mistkäfer fressen Mist, der von Pflanzenfressern und Allesfressern ausgeschieden wird. Ihre bevorzugte Ausscheidung kommt von Pflanzenfressern. Viele von ihnen ernähren sich auch von Pilzen und verfallenden Blättern und Früchten. Sie müssen nichts anderes essen oder trinken, da der Mist alle notwendigen Nährstoffe liefert. Die Larven ernähren sich von der unverdauten Pflanzenfaser im Mist, während die Erwachsenen überhaupt keine feste Nahrung zu sich nehmen. Stattdessen verwenden sie ihre Mundstücke, um den Saft aus dem Mist zu quetschen und zu saugen.

Die meisten Mistkäfer suchen mit Hilfe ihres starken Geruchssinns nach Mist. Einige der kleineren Arten binden sich jedoch einfach an die Mistlieferanten, um auf ihre Nahrung zu warten. Nachdem der Mist gefangen wurde, rollt ihn ein Mistkäfer und folgt trotz aller Hindernisse einer geraden Linie. Manchmal versuchen Mistkäfer, den Mistball eines anderen Käfers zu stehlen, daher müssen sich die Mistkäfer schnell von einem Misthaufen entfernen, sobald sie ihren Ball gerollt haben, um zu verhindern, dass er gestohlen wird.

Mistkäfer paaren sich unter der Erde. Nach der Paarung bereiten beide oder einer von ihnen den brütenden Mistball vor. Wenn der Ball fertig ist, legt das Weibchen Eier hinein. Einige Arten verlassen dieses Stadium nicht, sondern bleiben, um ihre Nachkommen zu schützen.

Der Mistkäfer durchläuft eine vollständige Metamorphose. Die Larven leben in Brutkugeln aus Mist, die von ihren Eltern hergestellt wurden. Während des Larvenstadiums ernährt sich der Käfer von dem ihn umgebenden Mist.

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Mistkäfer spielen in der Landwirtschaft eine bemerkenswerte Rolle. Durch das Vergraben und Verzehren von Mist verbessern sie den Nährstoffkreislauf und die Bodenstruktur. Sie schützen auch Nutztiere wie Rinder, indem sie den Mist entfernen, der, wenn er zurückbleibt, Lebensraum für Schädlinge wie Fliegen bieten könnte.