Elefantengeschichte

Gattung Mammuthus

Die Gattung Mammuts , im Lateinischen „Mammuthus“, war eine Gruppe von Arten, die zur Familie der Elefanten gehörten und in der Taxonomie vollständig von den Mastodons und der Gattungsfamilie „Mammutidae“ getrennt waren, obwohl sie manchmal dieselbe Umgebung hatten. (Aus wissenschaftlichen Gründen wurden die Mastodons in Familie „Mammutidae“ umbenannt, was zu einer Quelle zukünftiger Verwirrung und Missverständnisse führte.)

Das Mammut stammt wahrscheinlich aus „Stegodon“ und begann sich im oberen Pliozän (vor etwa 4 Millionen Jahren) in Afrika zu entwickeln. Mammuts breiteten sich nach Europa und Asien aus, und Mammuthus meridionalis ging vor etwa 1,8 Millionen Jahren über die Beringstraße nach Nordamerika (das wollige Mammut ging viel später über) und starb im unteren Holozän aus, wahrscheinlich ausgerottet von prähistorischen Menschen, die sie jagten.

Die heutigen afrikanischen und asiatischen Elefanten gehören zur Ordnung „Proboscidea“. In der Vergangenheit gab es rund 350 Mitglieder in dieser Reihenfolge, doch im Laufe der Zeit erlag die Mehrheit der Mitglieder dem Aussterben. Heute gibt es nur zwei endgültige Überlebende dieser Ordnung, Elephas maximus (asiatischer Elefant) und Loxodonta africana (afrikanischer Elefant).



Ähnlich wie ihre Vorgänger stehen diese beiden Arten vor einer düsteren Zukunft, die einem weiteren vom Menschen angetriebenen Aussterben sehr nahe kommt.

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Mammuteigenschaften

  • Mammuts hatten Beulen auf dem Kopf.

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  • Sowohl männliches als auch weibliches Mammut hatten Stoßzähne.

  • Einige der Mammutstoßzähne waren gerade, andere gebogen.

  • Die längsten Mammutstoßzähne waren bis zu 4 Meter lang.

  • Mammuts hatten längere Stoßzähne als Mastodons, einen breiteren Kopf, einen abfallenden Rücken und flache Kauzähne.

  • Der Mammutstamm hatte zwei fingerartige Vorsprünge wie afrikanische Elefanten.

  • Mammutzähne waren flach wie asiatische Elefanten.

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  • Die meisten Mammutarten waren nicht größer als die jüngsten Elefanten.

Mehr Elefantengeschichte: Das Jarkov-Mammut

Es gibt wahrscheinlich kein Tier, das allgemeiner als Symbol für den prähistorischen Norden anerkannt ist als das Wollmammut. Obwohl die Überreste vieler Mammuts entdeckt wurden, hat keines die Phantasie der Öffentlichkeit so angeregt wie Siberias Jarkov Mammoth. Die eindeutige Möglichkeit, dass mit dem gegenwärtigen Stand der Klontechnologie ein neues Mammut geschaffen werden kann, hat die Fantasie vieler Menschen beflügelt.

Wollige Mammuts durchstreiften die nördlichen Ebenen fast die letzten 2 Millionen Jahre oder so, bis vor nur 10.000 Jahren. Seit vielen Jahren umstritten, ist man sich heute allgemein einig, dass Mammuts an einer Kombination aus Klimawandel, Jagddruck durch Menschen und wahrscheinlich Krankheit ausgestorben sind. Die meisten der rund 100 bisher gefundenen Mammuts scheinen in Sümpfen oder auf weichem Boden gefangen und gestorben zu sein oder von Lawinen begraben worden zu sein.

Das Jarkov-Mammut scheint am Grund eines Baches im Schlamm stecken geblieben zu sein. Dieses Mammut wurde 1997 von einem 9-jährigen Jungen auf der sibirischen Halbinsel Taimyr gefunden und war etwa 47 Jahre alt, als er vor etwas mehr als 20.000 Jahren starb. Das Auffinden von Mammutknochen ist für die Ureinwohner der Region, den Dolgan, keineswegs ungewöhnlich. Wenn sie mit ihren Rentierherden durch das Land streifen, stoßen sie oft auf Teilskelette, wenn sie aus dem Permafrost herausschmelzen. Der offensichtliche Zustand des Jarkov-Mammuts macht es jedoch zu einem einzigartigen Fund.

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Bernard Buigues, ein französischer Mammutjäger, leitete das erfolgreiche Projekt zur Bergung des Jarkov-Mammuts. Eingehüllt in einen 23-Tonnen-Block aus Eis und Schlamm wurden die Überreste 200 Meilen nach Khatanga geflogen und unter dem größten Hubschrauber der Welt gehisst. Der Inhalt des Eis- und Schlammblocks ist noch nicht im Detail bekannt, jedoch ragen an vielen Stellen Haare heraus, was darauf hinweist, dass der Körper praktisch vollständig sein kann. Es wird von einem Team von 25 Wissenschaftlern in einer Eishöhle in Khatanga aufgetaut. Obwohl das Mammut von einem Dolgan-Jungen gefunden wurde, scheint das Interesse an seinen Leuten ziemlich schnell nachgelassen zu haben.

Heutiger Elefantenstatus:

Elefanten waren einst in ganz Afrika verbreitet, sogar in Nordafrika noch in der Römerzeit. Sie sind seitdem aufgrund der Überjagd und der Ausbreitung der Wüste aus diesem Gebiet verschwunden. Obwohl es sich um bemerkenswert anpassungsfähige Kreaturen handelt, die in Lebensräumen leben, die vom üppigen Regenwald bis zur Halbwüste reichen, wurde viel über ihre Zukunft spekuliert. Überlebende Populationen werden von Wilderern unter Druck gesetzt, die Elefanten für ihre Stoßzähne schlachten, und von schnell wachsenden menschlichen Siedlungen, die die Bewegungen der Elefanten einschränken und die Größe ihres Lebensraums verringern.

Heute wäre es für Elefanten schwierig, außerhalb geschützter Parks und Reservate lange Zeit zu überleben. Ihre Beschränkung verursacht jedoch auch Probleme ohne Zugang zu anderen Bereichen. Sie können ihren eigenen Lebensraum durch Überfütterung und Überbeanspruchung schädigen. Manchmal verlassen sie Schutzgebiete und überfallen nahe gelegene Bauernhöfe.

Heute sind sowohl der afrikanische als auch der asiatische Elefant in Gefahr. Nach dem Gesetz über gefährdete Arten ist der afrikanische Elefant als bedrohte Art und der asiatische Elefant als gefährdete Art aufgeführt. Gefährdet bedeutet, dass eine Art in ihrem gesamten Verbreitungsgebiet oder einem erheblichen Teil ihres Verbreitungsgebiets vom Aussterben bedroht ist, und bedroht bedeutet, dass eine Art in Gefahr ist, gefährdet zu werden.