Galapagos Marine Leguan

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Meeresleguan

Das Meeresleguan (Amblyrhynchus cristatus) entwickelte sich aus einem Vorfahren auf dem Festland, der vor Millionen von Jahren auf die Inseln kam. Auf den ersten Blick eines Meeresleguans würden Sie wahrscheinlich zuerst an einen primitiven Dinosaurier mit seinem Rückenscheitel und seinen primitiven Merkmalen denken.

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Der Meeresleguan erscheint an Land langsam und ungeschickt, aber diese besondere Eidechsenart ist die einzige Seeechse der Welt. Wie alle Reptilien (außer einigen Seeschlangen) muss es jedoch das Land zurückgeben, um zu brüten. Der Marine Leguan ist gut an das Leben im Meer angepasst - er schwimmt anmutig mit gewundenen Bewegungen seines langen Schwanzes, der stark genug ist, um als Propeller zu wirken und die Eidechse durch pochende Wellen zu treiben. In den meisten Fällen waten nur die Männchen durch starke Wellen, um an Orte zu gelangen, an denen genügend Nahrung vorhanden ist, um sie zu füttern. Frauen und junge Leguane neigen dazu, sich am Ufer zu ernähren und wagen sich selten in den Ozean.

Meeresleguane kommen auf den Galapagos-Inseln vor, aber nirgendwo sonst auf der Welt, was sie zu einer weiteren endemischen Kreatur der Galapagos-Inseln macht.



Die größten Populationen und die größten Individuen finden sich auf den westlichen Inseln des Archipels. Hier ist das Wasser am kältesten und optimal für die Algenarten, von denen sich die Leguane ernähren.

Das allgemeine Erscheinungsbild des Meeresleguans sieht, wie bereits erwähnt, sehr primitiv aus. Sie werden 2 bis 3 Fuß lang und haben lange, peitschende Schwänze, die sie zum Schwimmen verwenden. Meeresleguane haben eine schwarze oder dunkelgraue Farbe, die der Farbe des Lavasteins entspricht, auf dem sie sich gerne in der Sonne sonnen. Wie alle Reptilien sind sie kaltblütig (Eigenname „ektothermisch“), liegen also in der Sonne, um sich aufzuwärmen, und wenn sie zu heiß werden, bewegen sie sich in den Schatten, um sich abzukühlen. Meeresleguane wärmen sich nach einem langen Bad im Meer auf den Felsen auf und ernähren sich von Algen. Sie brauchen normalerweise ein paar Stunden in der Sonne, um sich aufzuwärmen.

Leider ist der Verweis auf das Wort „kaltblütig“ völlig falsch. Ihr Blut ist eigentlich nicht kalt. Wie alle Reptilien sind sie „ektotherm“, was bedeutet, dass Leguane ihre Körpertemperatur nicht wie Vögel und Säugetiere intern regulieren können. Meeresleguane müssen sich auf die äußere Umgebung verlassen, um sich in der Sonne aufzuwärmen und sich im Schatten abzukühlen.

Wenn sie kalt werden, bewegen sich Meeresleguane langsam, bis die Sonne sie so warm macht, dass sie zum Füttern schwimmen können. Wenn sie zu heiß werden, bedecken sie sich gegenseitig für Schatten. Nachts sammeln sie sich in großer Zahl, um Körperwärme zu sparen.

Meeresleguane ernähren sich ausschließlich von einigen Arten von Grün- oder Rotalgen (Seetang). Die Algen wachsen weniger als einen halben Zoll von der Oberfläche der Felsen. Das Maul der Leguane hat eine abgerundete Form, damit sie die Pflanze leichter ernten können. Die Männchen wagen sich in den Ozean, um andere Nahrung zu finden, während die Weibchen und Jungen die Algen auf den Felsen an Land fressen.

Männer können sehr lange im Meer bleiben. Ihre täglichen Fütterungszeiten hängen stark von den Gezeiten- und Wassertemperaturen ab - Frauen und Junge ernähren sich bei Ebbe, unabhängig von der Tageszeit. Die Männchen warten bis zum Mittag, wenn sie sich in der Sonne genug erwärmt haben, um in den Ozean zu gelangen.

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Trotz ihrer tropischen Lage ist das Meerwasser rund um die Galapagos-Inseln sehr kalt und der männliche Meeresleguan kann beim Eintauchen in das Wasser 10 Grad Celsius Körperwärme verlieren. Die gleiche Menge an Körperwärmeverlust bei einem Menschen kann tödlich sein. Für den Meeresleguan - er kehrt einfach ans Ufer zurück und sonnt sich in der heißen Sonne, um seine Wärme wiederzugewinnen.

Es gibt keine bekannten Aufzeichnungen über Unterwasser-Raubtiere des Marine-Leguans, abgesehen von vielleicht dem einen oder anderen Hai. Junge Seelöwen lieben es, die schwimmenden Leguane zu belästigen und an ihren Schwänzen zu ziehen, nur um fleißig ignoriert zu werden.

Während der Brutzeit des Meeresleguans entwickeln die Männchen rötliche Flecken, die von Insel zu Insel variieren. Auf einer bestimmten Insel - Hood Island - wird das Männchen fast vollständig rot. Die männlichen Marine-Leguane stoßen heftig an den Kopf, um die Überlegenheit festzustellen - manchmal werden sie ziemlich gewalttätig. Die Brutzeit variiert von Insel zu Insel.

Der weibliche Meeresleguan gräbt am Ufer Höhlen im weichen Sand und legt zwischen 1 und 4 Eier. Die Eier werden bis zu 4 Monate inkubiert. Wenn die Eier schlüpfen, sind die Säuglings-Meeresleguane etwa 3 bis 4 Zoll lang und so klein, dass sie für Raubtiere wie z Hawks , Eulen , Reiher und Spottdrosseln . Wenn sie ausgewachsen sind, ist das einzige Raubtier an Land das Galapagos Hawk .