Königskobra-Schlangen

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Das Königskobra-Schlange (Ophiophagus hannah) ist die größte Giftschlange der Welt. Die King Cobra Schlange ist vielleicht auch die gefährlichste Schlange der Welt, wenn es um Menschen geht. Unter Bedingungen hoher Beuteverfügbarkeit können sie eine Länge von 18,5 Fuß erreichen. Jedes Jahr sterben mehrere Menschen an dem Biss der Königskobra. Eine Königskobra kann sogar einen Elefanten töten.

King Cobra Snake Eigenschaften

Labor gemischt mit Mastiff

Die King Cobra-Schlange ist die größte der giftigen Landschlangen. Sie wird bis zu 5,7 Meter lang und hat eine Breite von bis zu 0,3 Metern am Hals. Da sie jedoch im Allgemeinen schlank sind, wiegen King Cobras normalerweise nicht mehr als 20 kg. Männliche Königskobras sind länger und wiegen mehr als weibliche Königskobras. Dies ist sehr ungewöhnlich, da bei den meisten Schlangenarten das Männchen kleiner als das Weibchen ist.



Die Königskobra kann ein Drittel ihres Körpers vom Boden abheben. Tatsächlich könnte eine 18-Fuß-Königskobra, wenn sie aufrecht steht, tatsächlich auf den durchschnittlichen Menschen herabblicken. Wie andere Schlangen, die den Namen Cobra tragen, kann auch die King Cobra ihren Hals abflachen und ihm die unverwechselbare Kapuze verleihen. Wenn die Königskobra bedroht ist oder angreift, zischt sie, hebt sich auf und drückt ihre Halsrippen in die Kapuze. Auf der Motorhaube befinden sich falsche Augenflecken, die einige Raubtiere erschrecken können.

Obwohl ihre schuppige Haut glänzt, fühlt sie sich tatsächlich trocken an. Erwachsene Kobras sind gelb, grün, braun oder schwarz. Ihr Hals ist hellgelb oder cremefarben. Jugendliche sind schwarz mit gelben oder weißen Balken, die den Körper kreuzen.

King Cobra Snake Habitat

Die King Cobra Schlange lebt in weiten Teilen des südostasiatischen Festlandes und in den dichten Hochlandwäldern. Die Königskobra lebt bevorzugt in Gebieten mit Seen und Bächen, da sie ein ausgezeichneter Schwimmer ist. Die Populationen der Königskobra sind in einigen Gebieten ihres Verbreitungsgebiets aufgrund der Zerstörung der Wälder zurückgegangen. Trotzdem wird die Schlange von der IUCN nicht als vom Aussterben bedroht eingestuft. Die Königskobra soll die einzige Schlange sein, die Nester für ihre Eier macht. Es wird in Indien weithin als Nagaraja („König der Schlangen“) verehrt.

Verhalten und Ernährung der Königskobra-Schlange

Eine Gruppe von Königskobras wird als 'Köcher' bezeichnet. Trotz des furchterregenden Rufs der King Cobras ist es im Allgemeinen ein schüchternes und zurückgezogenes Tier, das die Konfrontation mit Menschen so weit wie möglich vermeidet. Es gibt viele kleinere Giftschlangen in diesem Artenbereich, die für eine weitaus größere Anzahl tödlicher Schlangenbisse verantwortlich sind.

Die King Cobra-Schlangen-Diät besteht hauptsächlich aus anderen Schlangen (Ophiophagie - eine spezielle Form der Fütterung oder des Ernährungsverhaltens von Tieren, die Schlangen jagen und fressen). Die King Cobra-Schlange bevorzugt nicht giftige Schlangen, frisst jedoch auch andere giftige Schlangen, einschließlich Kraits und Indian Cobras. Kannibalismus ist nicht selten. Wenn das Futter knapp ist, ernähren sich Königskobras auch von anderen kleinen Wirbeltieren wie Eidechsen. Wie alle Schlangen schlucken sie die Beute mit dem Kopf voran. Der Ober- und Unterkiefer sind mit dehnbaren Bändern aneinander befestigt, die es der Schlange ermöglichen, Tiere zu schlucken, die breiter sind als sie selbst. Schlangen können ihre Beute nicht kauen. Das Futter wird durch sehr starke Säuren im Magen der Schlangen verdaut. Nach einer großen Mahlzeit kann die Schlange aufgrund einer sehr langsamen Stoffwechselrate viele Monate ohne eine weitere Mahlzeit leben. Königskobras können zu jeder Tageszeit jagen, obwohl es nachts selten zu sehen ist, was einige dazu veranlasst, darüber zu debattieren, ob es sich um eine tagaktive Art handelt.

Königskobras riechen wie andere Schlangen mit ihrer gespaltenen Zunge, die Duftpartikel aufnimmt und sie an einen speziellen sensorischen Rezeptor (Jacobson-Organ) weiterleitet, der sich im Gaumen befindet. Wenn der Geruch einer möglichen Mahlzeit erkannt wurde, schnippt die Schlange weiterhin mit der Zunge, um die Richtung der Beute zu bestimmen. Es wird auch auf sein ausgezeichnetes Sehvermögen angewiesen sein. Die King Cobra-Schlange kann sich bewegende Beute in einer Entfernung von fast 100 Metern erkennen. Die King Cobra-Schlange nutzt die Empfindlichkeit gegenüber Vibrationen und herausragende Intelligenz (im Vergleich zu anderen Cobra-Arten), um ihre Beute zu verfolgen.

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King Cobra Snake Reproduktion

Die Zucht findet normalerweise im späten Frühling oder Frühsommer statt. Nach der Paarung kehrt das Männchen in sein eigenes Zuhause zurück. Das Weibchen legt dann zwischen 10 und 25 Eier. Die Nachkommen sind unabhängig von ihrer Geburt und können Beute von der Größe einer Ratte fangen.

Die Zucht findet statt, wenn die beiden Schlangen ihren Körper zusammendrehen und in dieser Position tagelang halten können. Frauen warten ungefähr 55 Tage, bevor sie Eier legen. Weibliche Nachkommen sind nicht größer als männliche Nachkommen. Die durchschnittliche Lebensdauer der King Cobra-Schlangen beträgt etwa 20 Jahre.

Königskobra-Schlangengift

Das Gift der King Cobras ist ein Neurotoxin, das Menschen töten kann. Die Sterblichkeitsrate kann bis zu 75% betragen, die meisten Bisse beinhalten jedoch nicht tödliche Mengen.

Ihr Gift ist nicht das stärkste unter den Giftschlangen. Die Menge an Neurotoxin, die sie mit einem einzigen Biss abgeben können - bis zu zwei Zehntel einer Flüssigunze (sieben Milliliter) - reicht jedoch aus, um 20 Menschen oder sogar einen Elefanten zu töten . Glücklicherweise sind Königskobren schüchtern und meiden Menschen, wann immer dies möglich ist. Königskobra-Schlangen sind äußerst aggressiv, wenn sie in die Enge getrieben oder provoziert werden.

Das Königskobra-Gift, das hauptsächlich aus Proteinen und Polypeptiden besteht, wird in speziellen Speicheldrüsen direkt hinter den Augen der Schlangen produziert. Beim Beißen seiner Beute wird das Gift durch die 8 bis 10 Millimeter langen Reißzähne der Schlangen in die Wunde gedrückt. Obwohl das Gift weniger giftig ist als das vieler anderer giftiger Schlangen, einschließlich der indischen Kobra, kann eine Königskobra mehr Gift injizieren als jede andere Schlange außer der Gabunotter. Tatsächlich kann eine Königskobra genug Gift liefern, um einen ausgewachsenen asiatischen Elefanten in 3 Stunden zu töten.

Das Gift der Königskobra greift das Nervensystem des Opfers an und führt schnell zu starken Schmerzen, verschwommenem Sehen, Schwindel, Schläfrigkeit und Lähmungen. In den folgenden Minuten tritt ein kardiovaskulärer Kollaps auf und das Opfer fällt ins Koma. Der Tod folgt bald aufgrund eines Atemversagens.

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